Weekly News

John de Wolf GELDZAKEN

John de Wolf strijdt voor de werkzoekende vijftigplusser

John de Wolf, in de jaren ‘90 de stoere verdediger van Feyenoord, zet zich sinds anderhalf jaar in als ambassadeur voor werkzoekende 50-plussers. “Ik ben steeds oprecht blij voor elke werkzoekende die weer aan een baan komt.”


Geen beter voorbeeld van een 50-plusser die nog actief bezig is dan John de Wolf. Hij sport met werkzoekenden uit Maassluis, Vlaardingen en Schiedam om ze weer klaar te stomen voor een baan. Hij is trainer van de landelijk bekende amateurclub SV Spakenburg. In de weekenden geeft hij als voetbalanalist commentaar bij FOX Sports. En sinds anderhalf jaar is De Wolf de ambassadeur voor werkzoekende senioren.


Kom dus bij de 55-jarige oud-speler van onder meer Feyenoord en het Nederlands elftal niet aan met verwijten dat 50-plussers niet meer mee kunnen in de huidige arbeidsmarkt. “50-plussers zijn ervaren, niet zo gestrest. Ze kunnen goed kennis overbrengen en hebben weinig ziekteverzuim. En, de 50-plussers die nu een baan krijgen, voelen dat als laatste kans. Ze gaan vol overgave voor die job.”


Het eerste jaar besteedde De Wolf nog veel tijd aan het wegnemen van die vooroordelen. “Vaak zijn de eigenaren van bedrijven ook boven de 50. Ik neem hen dan als voorbeeld; je kunt toch zelf ook een bedrijf leiden?” zegt De Wolf. “Door daar veel aandacht aan te besteden zijn die vooroordelen wat weggegaan.”


Het gaat dan ook iets beter met 50-plussers die een baan zoeken, zo blijkt onder andere uit cijfers van het CBS, die aantoonden dat het aantal langdurig werklozen in 2016 gedaald is. “Dat heeft niet alleen met het ambassadeurschap te maken”, stelt de Wolf, “maar ook met het einde van de recessie. Alleen de 50-plusser die geen werk heeft gevonden, zal nog altijd zeggen dat hem niet willen hebben.”


Die personen hoeven niet altijd te rekenen op een schouder om uit te huilen – niet alleen maar tenminste. De Wolf zal ze ook wijzen op hun aanpak. “Sommigen sturen honderden cv’s en krijgen nooit antwoord”, zegt hij. “Maar in de hedendaagse tijd is het steeds belangrijker om te netwerken, om bij anderen aan tafel te komen. Zorg dus dat je het juiste netwerk om je heen hebt, dat je jezelf kunt verkopen, dat je weet wie je bent en wat je wil.” 


Zo is hij zelf ook in zijn rol als ambassadeur gerold. Hij was twee jaar geleden trainer van voetbalvereniging Excelsior Maassluis en stelde de burgemeester van het dorp voor om met werkzoekenden te gaan sporten. Zij zouden weer fitter worden en tegelijkertijd stelde De Wolf ze voor aan zijn netwerk in de regio. 


Die aanpak viel op, want een jaar later al belde toenmalig minister Asscher van Sociale Zaken en Werkgelegenheid (SZW) De Wolf op of hij het boegbeeld voor werkzoekende senioren wilde worden. Sindsdien komt hij bij werkgevers over de vloer, bijvoorbeeld om ze te verleiden tot een elevator pitch voor 50-plussers. Enkele keren per week is De Wolf ook bij bijeenkomsten met ouderen, waar hij ze motiveert en hun zorgen en klachten hoort, om die in zijn twee wekelijkse overleg in Den Haag over te brengen.


De Wolf staat voor de werkzoekende, vertelt hij. “Ik doe dit met volle energie en vol overgave. Ik ben nog steeds oprecht blij voor elke werkzoekende die weer aan een baan komt. Dat voelt als een feestje voor me.”

Delen

Journalist

Mark van der Heijden

Related articles