Weekly News

Jet van Nieuwkerk over horeca, FoodMakers en weten wat je eet

Jet van Nieuwkerk (27) heeft iets met voedsel. Niet alleen is haar liefde voor eten met de paplepel ingegoten, ook is de food-redacteur, schrijfster en sinds kort presentatrice zelf een fervente restaurantbezoeker. Ze publiceert regelmatig in verschillende online en offline media en schreef twee boeken over de relatie tussen voeding, koken en een gezonde lifestyle. In de RTL4 serie FoodMakers gaat de kersverse presentatrice aan de hand van lekkere en gezonde recepten terug naar de bron van ons voedsel: het boerenbedrijf.

Ik vind dat ze kinderen op de basisschool al zouden moeten leren waar ons eten vandaan komt

Je hebt een hotelschool-opleiding gedaan, je schreef boeken over eten en hebt nu ook een tv-programma gepresenteerd: FoodMakers. Heb je altijd al iets met eten willen doen?

"Ik ben van jongs af aan wel altijd met voedsel bezig geweest. Of ik chef-kok wilde worden? Nee, gastvrouw. Ik vind het heerlijk om mensen te verwennen, om de boel gezellig te maken. Binnen mijn opleiding moest je stages lopen. Dat varieerde van hotelmanagement tot kamerbediening. Ik heb ook altijd in de horeca gewerkt en was op mijn 21ste bedrijfsleider van het restaurant waar ik werkte. Dat was erg leuk, maar ook heel hard werken. Op een gegeven moment realiseerde ik me: als ik zo doorga, zie ik mijn vrienden niet meer. Dus heb ik het roer omgegooid en ben ik andere dingen gaan doen, zoals stukjes schrijven over eten en over de laatste ‘hotspots’, en later ook recepten. Daarnaast heb ik twee boeken geschreven. En nu dit programma, inderdaad, dat ook weer over voedsel gaat."

Heb je de liefde voor eten van huis uit meegekregen?

"Mijn moeder werkte vroeger als restaurant-recensente. Ze moest allerlei restaurants bezoeken, en omdat ik als kind het al heel leuk vond om lekker te eten, mocht ik mee. Mijn moeder kookt trouwens zelf heel lekker, mijn oma ook. Mijn vader kookt niet, maar houdt ook van goed eten. Wij zaten thuis ook altijd met zijn allen aan tafel. Eten heeft tenslotte ook een belangrijke sociale functie.”


Wat kook je zelf het liefst?

"Ik ben thuis degene die altijd kookt. Het maakt mij niet zo veel uit wát, als het maar vers is, met verse ingrediënten. Dingen uit een pak maak ik echt nooit. Ik ga vaak naar de markt, koop veel bij het Turkse winkeltje bij mij om de hoek en neem groente mee uit de moestuin van mijn moeder. Verder heb ik zo van die fases: dan maak ik bijvoorbeeld de hele tijd curry’s, en dan opeens alleen maar salades. Niet van die simpele, recht-toe-recht-aan salades, maar goedgevulde salades, met tuinbonen en artisjokken. Maar wel altijd groentes die bij het seizoen horen."


Ben je, doordat je beroepsmatig met eten bezig bent, extra kritisch als je uit eten gaat?

“Helemaal niet. Mijn vriend en ik houden erg van uit eten gaan, daar gaat ook een groot deel van ons inkomen aan op. Ik vind eigenlijk ook alles lekker, zolang er maar de nodige zorg en aandacht aan is besteed. En ik vind het heerlijk om verwend te worden, dat iemand anders eens voor mij kookt. Maar omdat ik zelf weet wat het is om zo’n restaurant te runnen, kijk ik altijd goed om me heen: hoe is de aankleding, de looproute? Als het even kan ga ik een kijkje in de keuken nemen en schrijf ik alles op in een boekje dat ik altijd bij me heb. En ik neem stiekem overal een menukaart mee. Als ik straks een huis koop, ga ik daar de woonkamer mee behangen.”


Hoe belangrijk is voedsel?

"Ontzettend belangrijk. Goede voeding helpt je niet alleen om gezond en fit te blijven, maar ook om je happy te voelen. Biologisch eten hoort daar ook bij: dat je weet waar je voedsel vandaan komt. Ik eet zelf weinig en alleen biologisch vlees en duurzaam gevangen vis. Liever weinig vlees maar wel goed. Een recept moet tenslotte niet te ingewikkeld zijn, eten en koken moet namelijk ook nog een beetje leuk blijven. Maar het belangrijkste vind ik dat je bewust eet, dat je erbij stilstaat wát je eet. Daar hoort ook bij dat je weet waar je eten vandaan komt. Ze zouden daar wat mij betreft op de basisschool al aandacht aan moeten besteden, dat kinderen leren dat appelmoes wordt gemaakt van appels en dat er vis zit in vissticks."


In het programma FoodMakers ga je bij boeren langs om een kijkje in de “keuken” te nemen. Wat heb je daar zelf van opgestoken?

"Die boeren hebben een enorme liefde voor hun vak. De bedoeling van dat programma is ook om te laten zien hoe hard die boeren moeten werken voordat dat voedsel op ons bord ligt, wat daar allemaal aan voorafgaat. Ik heb zelf ook van alles geproefd, zoals verse geitenmelk. En ik mocht van alles mee naar huis mocht nemen, zoals stapels komkommers en broccoli, daar heb ik thuis allerlei heerlijke dingen mee gemaakt."


Was het presenteren van dit programma een bewuste carrièrestap of een kwestie van toeval?

"Ik ben ervoor gevraagd. Ik denk dat dat kwam door mijn filmpjes, stukjes en de boeken die ik heb geschreven. Het presenteren is dus een beetje op mijn pad gekomen."


Smaakt het presenteren van zo’n programma naar meer?

"Ik vond het heel leuk om te doen. Ik zou in de toekomst best meer programma's willen presenteren, zolang het thema zich ervoor leent. Iets met voedsel of met lifestyle. Ik hoop ook dat er nog een tweede reeks van FoodMakers komt. Ik denk dat de oogsttijd een hele interessante periode is. Maar daarvoor was de serie nu helaas te vroeg."

Feit

Jet van Nieuwkerk (geb. 1989) deed de hotelschool, werkte jarenlang in de horeca en was op haar 21ste bedrijfsleider van een goedlopend restaurant. Ze publiceert regelmatig in verschillende media over bewust eten en heeft twee boeken op haar naam staan: ‘Het boek van Jet’ en ‘Tips van Jet’, met recepten en tips voor een gezond en gelukkig leven. Onlangs presenteerde ze de achtdelige RTL4 serie FoodMakers.


Delen

Journalist

Erzsó Alföldy

Related articles