Weekly News

Dorian van Rijsselberghe ACTIVITEITEN

Dorian van Rijsselberghe: Windsurfer in hart en nieren

Nederland heeft een unieke band met water; 26 procent van ons land ligt onder de zeespiegel. Door de jaren heen wordt het water bedwongen, maar daarnaast is het ook een bron van plezier en werkt het zelfs inspirerend voor topsporters. Van zwemmers tot een windsurfer van wereldklasse, Dorian van Rijsselberghe.

“Windsurfen is echt mijn sport omdat het gaat om de ultieme balans tussen elementen: de wind, het water, de golven, de storm.”

Het blijft apart, dat zo’n klein kikkerlandje een tweevoudig olympisch kampioen windsurfen heeft voortgebracht. Zeker voor een sport die meesten associëren met tropisch weer en prachtige stranden. In 2011 veroverde hij de wereldtitel en in 2012 én 2016 werd Van Rijsselberghe Olympisch kampioen. En nu zet hij koers naar de Olympische Spelen van Tokio in 2020. 


Van Rijsselberghe: “Ik ga door! Het klinkt nog steeds goed als ik het hardop uitspreek. Ik ben fit, jong genoeg en nog steeds aan het genieten en dat is voor mij een belangrijke reden om door te gaan. Na het WK in Japan in 2017 besloot ik om verder te gaan met windsurfen en naar de Olympische Spelen toe te werken. Japan is een fijn land, een goede plek om te varen, warm water, veel zon en de cultuur en de mensen zijn me goed bevallen.”


Daarnaast heeft zijn beslissing volledig met zijn gezin te maken. “De support van het thuisfront is voor mij heel belangrijk. Vroeger had ik er geen problemen mee om maanden van huis weg te zijn om te trainen. Nu is dat gevoel anders, ik ben niet graag maanden weg van mijn vrouw en mijn kind in Californië. Mede omdat zij achter me staan, heb ik besloten de reis richting Tokio 2020 door te zetten. Maar ik zal in de voorbereiding iets minder wedstrijden varen, meer thuis trainen en een iets kortere voorbereidingstijd voor een evenement inplannen.” 


Windsurfen is onderdeel van de categorie boardsports, zoals ook suppen en kitesurfen, aldus het Watersportverbond. Medio 2014 heeft het Watersportverbond onderzoek gedaan: ongeveer 2,1 miljoen mensen deden minimaal 1 keer per jaar aan watersport, waarvan 236.000 surfers. Veertig procent van deze groep (95.000) windsurft 6 keer per jaar of meer.


Van Rijsselberghe is Nederlands bekendste windsurfer en zijn windsurfpassie is bijna tastbaar. Maar wat maakt deze sport zo onweerstaanbaar? “Windsurfen is voor mij de ultieme sport omdat het gaat om de ultieme balans tussen allerlei elementen: de wind, het water, de golven, de storm. De zoektocht naar de perfecte balans op mijn surfboard om de maximale snelheid te bereiken. Eigenlijk ben ik net als Max Verstappen een snelheidsjunkie.”


Naast de snelheidskick zorgt ‘het watergevoel’ ervoor dat hij ook op een andere manier van zijn sport geniet: “Als ik op mijn board in het water sta, dan ervaar ik een overweldigend gevoel van vrijheid. Dat is én blijft heel speciaal.” 


En gaat Van Rijsselberghe tijdens de Spelen ook naar andere sporten kijken? “Waar dat mogelijk is wel ja, ik vind dat enorm leuk. Tijdens Rio 2016 volgde ik de BMX-wedstrijden en zag ik hoe Jelle van Gorkom zijn zilveren Olympische medaille binnensleepte.” Onlangs kreeg Van Gorkom een zwaar trainingsongeluk, maar inmiddels is hij buiten levensgevaar en werkt hij aan zijn herstel.

Feit

Het Watersportverbond maakt zich sterk voor zo’n 400 aangesloten watersportverenigingen (zeil-, windsurf-, kano- en motorbootverenigingen), die meer dan 80.000 leden vertegenwoordigen, waarvan 236.000 windsurfers.

Windsurfen, ook wel plankzeilen genoemd, wordt beoefend met behulp van een surfplank waarop een mast met een zeil is gemonteerd. Net als zeilers heeft de surfer dus voldoende wind nodig om deze sport te kunnen doen.

Delen

Journalist

Angelina Hammond

Related articles